Используйте промокод AMOR для скидки на цифровые книги 

ГЛАВА 16

Корни деревьев ломали асфальт, как печенье. Автобус прыгал на них, забираясь в горы. На моих коленях вздрагивала книга про Чико-Рея. Так прозвали короля Галангу из Конго. Он рабом попал на рудники Минас-Жерайс оттого, что слишком любил охоту.

То тут, то там из травы высовывались уши. Всё внимание свиты досталось зайцу, потому во владения короля незаметно пробралась португальская шайка. Галангу и его придворных окружили, связали, затолкали в трюм «Магдалены», где уже сидело в цепях остальное племя.

Ночь спрятала судно в себя, в доски борта стучали волны. Король прошептал:

— Попросим все разом Замби-Апунго, чтобы потопил корабль и отпустил нас.

Люди запели, и громче всех — королева Джало, чьи плечи лишились леопардовой шкуры.

Песню оборвал скрип. В темноте над головами появился квадратик в звёзды. Крик португальца, удар хлыстом. Снова скрип. Исчез кусочек неба. Жизнь племени опять сделалась тёмной.

Все лица были обращены к Галанге.

— Замби-Апунго нас услышал, — прошептал король.

Люди подхватили его слова и до утра повторяли их, чтобы поверить.

Ответ от Бога пришел спустя неделю, когда в небе разом грохнули все барабаны. Началась качка, вода заливалась сверху. Корабль трижды наклонялся и мачтой цеплял волны, но выстоял и продолжил путь в неизвестность.

— Замби-Апунго желает, чтобы мы жили, — заключил Галанга, когда меж досок засияло утро и просочился ветер, цветочный, нежный.

Вскоре умерли королева Джало и принцесса. Португальцы выбросили их в море.

— Не плачь, они остались с нами, только стали легче, — утешал король сына, но тот выл по матери и сестре три недели.

Спустя месяц Галанга лишился половины людей своего королевства.

Наконец над кораблем закричали птицы. Остаток племени встрепенулся, зашевелился. Хлопали ресницами, прочищали ноздри для нового вдоха даже те, кого смерть уже накрыла краем туники. Когда корабль встал на якорь, все, кто ещё мог двигаться, искали глазами щели. Галанга молился, и Замби-Апунго снова помог ему, хоть на этой далёкой земле его могущество было не тем, что в родной саванне. Но Бог напрягся и сохранил племя: партию рабов из Конго целиком купил дон Аугусто и отвез в Минас-Жерайс, чтобы углубить свою драгоценную шахту Энкардидейру.

— Настало твоё время, — шепнул Бог королю Галанге и попрощался.

Со всего племени сняли оковы, но дали другие — лопаты и кирки. «Бедные мы, всё пропало», — подумали люди Конго, направились колотить стены шахты и вянуть. «Интересно, — сказал себе Галанга. — Давай посмотрим, что можно сделать». Он вспомнил, как однажды с матерью шёл вдоль изумрудной речки, которая текла, извивалась ровно там, где ей хотелось. Старая королева села на песок и пальцем нарисовала точку.

— Это ты, — сказала маленькому Чико-Рею.

Повела палец по спирали, круг за кругом.

— А это твоя жизнь, мой мальчик. Посмотри, с нашей, человеческой стороны, когда ты вверху — хорошо, когда внизу — плохо. А теперь давай поглядим на это как боги.

Королева с сыном перешла по бревну на другой берег.

— Видишь свою жизнь отсюда? Для богов когда ты внизу — хорошо, когда вверху — плохо.

— Почему вверху плохо, мама?

— Некуда подниматься.

Потому, врезаясь в шахту киркой, король не складывал кусочки тёмного золота в общий чан, а глотал их. В голове между звоном металла о камень звучал голос матери: «Сейчас ты раб. Станешь ли вновь королём — только ты решаешь».

Пять лет спустя Галанга купил не только свою свободу, но и свободу принца. Ещё через год король и его сын приобрели у дона Аугусто шахту. Курочка Энкардидейра исправно несла золотые яйца, потому вскоре Галанга вместе с сыном выкупили из рабства всё своё племя. Прежние подданные вновь короновали Галангу. Торжество гремело по всей Вила-Рике. Чико-Рей построил себе дворец, наполнил его придворными, знатью. Сделался для горожан главнее, чем губернатор.

Я отложила книгу. Глядела, как в автобусе темнеют окна, и думала о жизни-спирали, которую нарисовала для Чико-Рея старая королева.

Это отрывок из романа "Бразилис". Купите книгу, чтобы прочитать её целиком.

Купить роман "Бразилис"